El orgullo local está en juego, cuando Jamaica enfrenta a Antigua en un amistoso
Shaun Francis (derecha) a punto de rematar ante la marca de Oneil Fisher durante una sesión de entrenamiento en el Centro de Excelencia JFF / Capitán Horace Burrell el jueves.
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KINGSTON, Jamaica.- La selección de Jamaica se enfrentará a Antigua y Barbuda en un amistoso internacional en Kingston el domingo, en el primer partido en casa para los Reggae Boyz en más de un año.

El juego, que marcará el inicio de la preparación para las eliminatorias de la Liga de las Naciones de Concacaf del equipo local, se jugará en el estadio de cricket, Sabina Park a las 5:00 p.m., hora de Jamaica.

Jamaica, clasificada en el puesto 49 de la FIFA y sexta en el nuevo índice de clasificación de Concacaf, jugó por última vez en su casa el 13 de noviembre del 2016, en un partido por las eliminatorias de la Copa del Caribe contra Surinam en el Estadio Nacional. Los Boyz ganaron  1-0.

"Todos los juegos son importantes y el partido contra Antigua no es menos ... este es el comienzo de nuestra preparación para la Liga de las Naciones en septiembre y queremos saber cómo estamos", dijo el entrenador de Jamaica, Theodore Whitmore.

En cuanto al sorteo de la Liga de las Naciones de la Concacaf, la estrella de la Copa Mundial de Francia 1998 dijo a concacaf.com que no tiene ningún problema.

"Respetamos el sorteo y tenemos cuatro equipos para jugar como Islas Caimán, Bonaire, El Salvador y Suriname, y tenemos la intención de dar lo mejor de nosotros. Al haber llegado a la final de la Copa Oro en el 2015 y 2017, no creo que nadie quiera tomarnos a la ligera, así que tenemos que prepararnos física y mentalmente para salir y enfrentar a nuestros rivales ", manifestó Whitmore.

El capitán de Jamaica, el guardameta Andre Blake, cree que es importante que el equipo número uno del Caribe cuente con el al apoyo local.

"No hemos estado en casa desde hace un tiempo y sé que los aficionados esperan que ganemos, pero no será un juego fácil y Antigua vendrá ya que tienen buenos jugadores, pero una vez que nos acercamos al juego con la mentalidad correcta , deberíamos estar bien ", dijo la estrella del Filadelfia Union de la MLS.

El plantel de Jamaica está formado principalmente por jugadores locales, pero se ha visto reforzado con la inclusión de Blake, los defensas Kemar Lawrence (New York Red Bulls), Shaun Francis (Louisville FC), Oneil Fisher (DC United), centrocampista. Je-Vaughn Watson (New England Revolution), los delanteros Dane Kelly (D.C United) y Romario Williams (Atlanta United FC).

El último encuentro amistoso internacional de Jamaica fue contra Corea del Sur en Antalya, Turquía, el 30 de enero. Ese juego finalizó 2-2.

Antigua, que tiene a St Lucia, Bahamas, Martinica y Curazao en los partidos de clasificación de la Liga de las Naciones, querrá mantener su ímpetu ganador en su etapa de preparación, al haber vencido a Bermuda 3-2 en un amistoso en casa el miércoles.

Han fortalecido su escuadrón con la inclusión de ocho futbolistas que militan en el extranjero como el arquero Brentto Muhammad (Tindastoll FC); los defensas Zaine Francis-Angol (AFC Fylde FC), Daniel Bowry (Charlton Athletic FC), Luther James-Wildin (Nuneaton Town FC) y Mahlon Romeo (Millwall FC); los mediocampistas: Calaum Martin (Newport Town FC), Joshua Parker (Gillingham FC); y Forward Myles Weston (Ebbsfleet FC).

Los Benna Boyz de Antigua, están clasificada en el puesto 139 por la FIFA y 20 en Concacaf, enfrentará a Dominica en otro amistoso el domingo 1 de abril.