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Eloy Room, guardameta de Curazao: “Aquí, es como una familia”
Eloy Room (abajo a la derecha) celebra con sus compañeros de equipo después de derrotar a Honduras en la Copa Oro Concacaf 2019.
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WILLEMSTAD, Curazao - No hay duda que los equipos que visitan a la selección de Curazao les está resultando difícil superar la última pieza en defensa: el guardameta, Eloy Room.

Room ha sido fundamental para Curazao, ya que la isla ha mostrado regularidad en Liga A y la Copa Oro en media década. Ahora, el sueño de estar entre los gigantes de la región puede realizarse con una victoria ante Costa Rica, que pondría a Curazao entre los últimos cuatro de la Liga de Naciones Concacaf.

Room no siempre supo que sería el guardián de las redes de Curacao.

Nacido en Holanda, de padre curazoleño y madre holandesa, Room vivió etapas con los equipos juveniles holandeses y subió niveles. Sin embargo, la isla caribeña siempre estuvo presente en su vida.

“Le contaba mucho sobre Curazao”, dijo el padre de Room, Lesley, esta semana mientras observaba a su hijo entrenar en el Ergilio Hato Stadium. “Cuando se unió a la selección, realmente le gustó.

“Él dijo: ‘Este es mi país’”.

El portero dijo que cuando estaba creciendo sentía que su identidad era 50-50 entre las porciones holandesas y curazoleñas, pero cuando el ex director técnico de Curazao (y leyenda del fútbol holandés), Patrick Kluivert, se acercó a el para convencerle de unirse a la selección de Curazao, le gustó el proyecto

“Cuando Patrick Kluivert me contactó con el plan, me entusiasmó”, dijo Room. “Estuve directamente involucrado. Fui uno de los primeros jugadores en tomar la decisión porque es una decisión difícil”.

La elección fue complicada en parte porque Room todavía sentía que había posibilidades para jugar con el Oranje. Pero ahora, siente que tomó la decisión correcta.

“Todos los muchachos en Holanda quieren jugar para la selección holandesa. Estuve cerca de llegar ahí, pero ahora estoy orgulloso de ser parte de este recorrido”, dijo Room.

“Para mí fue realmente importante poder hacer algo (para devolver) a la isla. Esta es una isla fuerte, y el fútbol, en especial, era desconocido”, continuó.

“Quiero mostrarle al mundo que tenemos muy buen potencial y muy buenos jugadores. Creo que ya lo hemos demostrado en la pasada Copa Oro y queremos mostrarlo ahora en la Liga de Naciones”.

Ciertamente no se puede cuestionar el compromiso de Room. El arquero de 30 años solía hacer muchos viajes largos cruzando el Atlántico para cada fecha FIFA, viajando desde Arnhem, donde jugaba con Vitesse o Eindhoven después de mudarse al PSV. Incluso mientras seguía recibiendo la titularidad en Curazao con el técnico Remko Bicentini, sus minutos de juego bajaron en su club porque los técnicos del PSV preferían a otros jugadores como su No. 1.

Las destacadas actuaciones en la Copa Oro 2017 lo pusieron en el radar de varios equipos de la MLS, y firmó con Columbus Crew SC después del torneo de 2019.

Los números no mienten. Durante 2019, Curazao ha permitido múltiples goles en solo uno de sus 10 partidos antes del tan ansiado partido del jueves. Room tiene tres partidos sin encajar goles en ese tramo positivo

“Da mucha confianza en la parte de atrás. Es un portero realmente bueno”, dijo el mediocampista Leandro Bacuna. “Nunca tuvo una gran oportunidad en Holanda, y creo que realmente se lo merecía. Ahora le está yendo muy bien en la MLS”.

Pronto, Room centrará su atención en la próxima temporada de clubes en los Estados Unidos. Pero en este momento, él está enfocado en el momento que vive su selección

En Curazao, sin embargo, eso no significa tomar las cosas totalmente enserio. El equipo se mueve alrededor de la isla en un autobús escolar modernizado, pintado con los colores azul y amarillo de la bandera, al son de música a todo volumen. “¡Es como un autobús de fiesta!”, dijo Room sonriente.

Entre las sesiones de entrenamiento, a menudo se puede ver al equipo bailando, reuniéndose y saludando a fanáticos y participando en competiciones como intentar que todos los jugadores del equipo cabeceen la pelota antes de que entre a un bote de basura.

“Lo comparo con... cuando estás en tu equipo, haces lo tuyo. Es trabajo”, dijo. “Vienes aquí, haces tu trabajo, te vas a casa. Aquí es una familia ".

La familia está unida por última vez este año para seguir el sueño, pero esperan lograr sus objetivos y establecer un 2020 todavía más alegre.

 
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