Antiguanos nacidos en Inglaterra se enfocan en la clasificación para la Copa Oro
(De izquierda a derecha) los Jugadores nacidos en Inglaterra que jugarán para Antigua y Barbuda Daniel Bowry, Joshua Parker y Mahlon Romeo
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KINGSTON - La nueva Liga de las Naciones de la Concacaf ya está dando esperanzas y alimentando sueños incluso antes de que la pelota sea puesta en marcha.

Con la fase de clasificación programada para comenzar en las fechas del calendario de la FIFA de septiembre, los jugadores de las 41 asociaciones miembros de Concacaf ahora pueden pensar en grande porque hay mucho por aspirar.

Los futbolistas profesionales nacidos en Inglaterra de Antigua y Barbuda, un pequeño territorio en el Caribe oriental, se han unido a su hogar ancestral en una renovada búsqueda para conquistar nuevas fronteras.

Por su retórica, está claro que pretenden ser tomados en cuenta entre aquellos que se atrevieron a cambiar el panorama futbolístico de un país con poco más de 100.000 habitantes.

Con la Liga de las Naciones Concacaf una ruta hacia cosas más grandes, Antigua y Barbuda han apuntado a un objetivo más alto, que antes parecía fuera de alcance, clasificarse para el torneo cumbre de la confederación, la Copa Oro.

Concacaf ha ampliado su torneo principal de 12 equipos a 16 comenzando con la edición del 2019. Con ese incremento, el cielo es ahora el límite para aquellos que antes tenían poca o ninguna posibilidad de desfilar en el gran escenario, Antigua entre ellos.

El capitán de Antigua, Joshua Parker, es el principal motivador de su equipo en la búsqueda del otrora esquivo sueño, y quiere su parte del pastel.

"El formato de esta competencia es mucho mejor de lo que teníamos antes ... para nosotros vamos a querer ganar juegos y clasificar para la Copa Oro", dijo el centrocampista del Gillingham, que ha disputado 25 partidos con la selección de Antigua.

"Creo que si todo lo que está fuera del campo se maneja de la manera correcta, esta es la mejor oportunidad que tenemos para clasificar, y para mí, personalmente, creo que es nuestro momento para lograrlo", dijo el jugador de 27 años, un experimentado jugador en las ligas británicas.

Al ser un país pequeño y ubicado 139 en el Ranking de la FIFA (y número 20 en el de Concacaf), Parker ya no ve esto como una desventaja en el contexto de la Concacaf más amplia, ya que las nuevas posibilidades hacen crecer los corazones.

"Aunque somos un país pequeño en comparación con otros equipos en la competencia, cuando se trata de jugar, el tamaño no importa.

"Para mí, personalmente, he venido a Antigua para lograr algo y hacer historia para un país tan pequeño", agregó Parker, que ha tenido temporadas en Queens Park Rangers, Oldham Athletic y Red Star Belgrado de Serbia.

El defensor de Millwall FC, Mahlon Romeo de 22 años, se une a lo manifestado por su capitán 

"Es masivo (la Liga de las Naciones de la Concacaf) y creo que ya es hora de que hagan una competencia que unifica el campo de juego y les de a las naciones más pequeñas la oportunidad de desarrollarse".

"Creo que es bueno y emocionante y sé que crearemos algunas decepciones. También creo que nuestras posibilidades son muy buenas para clasificar De hecho, estaría muy decepcionado si no lo logramos porque tenemos un plantel realmente bueno ", expresó Romeo, que tiene 22 partidos para los" Benna Boys ".

Daniel Bowry, el defensor del Charlton Athletic, también alabó la competencia.

"Creo que es bueno que podamos ser incluidos en dicho torneo, lo que dará a los jugadores oportunidades que antes no tenían". 

"Hemos estado entrenando y lo que queremos hacer ahora es simplemente clasificar para la Copa Oro", señaló Bowry, quien debutó con Antigua en un amistoso contra Bermuda la semana pasada. Antigua ganó ese juego 3-2.

Antigua y Barbuda, seleccionada para jugar contra Santa Lucía, Bahamas, Martinica y Curazao en la primera ronda de las eliminatorias de la Liga de Naciones, inició su preparación con una serie de enfrentamientos contra rivales del Caribe.

Tras el partido contra Bermuda, Antigua se enfrentó a la potencia regional de Jamaica en Kingston el domingo, y regresará a la acción contra Dominica el 1ro de abril.